viernes, 11 de mayo de 2018

Cuatro regiones en Perú expuestas a contaminación por mercurio


Las personas que viven en las regiones de Madre de Dios, Huancavelica, Puno y Cusco tienen niveles de mercurio superiores a los que se consideran seguros.

Se estima que en los últimos 20 años, más de 3,000 toneladas de mercurio han sido arrojadas a los ríos en la Amazonía peruana.

Una publicación reciente confirmó que los habitantes de la población indígena nahua, ubicada en la comunidad de Santa Rosa de Serjali en la región peruana de Ucayali, tienen altos niveles de mercurio en la sangre. Esta información ha aumentado los temores sobre el impacto del uso del mercurio en la salud de las poblaciones más vulnerables, además del daño que podría causar en la tierra y la biodiversidad.

El informe fue publicado por el Ministerio de Salud del Perú y se titula "Análisis de la situación de salud de la comunidad nahua de Santa Rosa de Serjali en la reserva territorial de Kugapakori, Nahua, Nanti y otros grupos". Según una historia publicada en The Guardian sobre el informe filtrado, de los 150 miembros de la comunidad nahua cuyos datos se analizaron, el 78 por ciento tenía altos niveles de mercurio en la sangre.

Los ríos en la región de Madre de Dios han sido contaminados por mercurio debido a la minería ilegal. Foto de Rhett Butler para Mongabay.

Los ríos en la región de Madre de Dios han sido contaminados por mercurio debido a la minería ilegal. Foto de Rhett Butler para Mongabay.

La comunidad nahua no es el único grupo afectado por el mercurio en el Perú. Se han detectado altas concentraciones de mercurio en las regiones de Madre de Dios, Huancavelica, Cusco y Puno. La contaminación comenzó con la explotación de las minas de mercurio en décadas pasadas, y continúa hoy en la forma de la minería ilegal e informal. Otra fuente de contaminación por mercurio en el Perú actual es el Proyecto de Gas de Camisea.

Mercurio en tierra peruana

Según otro informe, esta vez del Ministerio del Medio Ambiente en enero de 2017, "se estima que en los últimos 20 años, más de 3.000 toneladas de mercurio han sido arrojadas a los ríos amazónicos, contaminando el agua, los organismos acuáticos y el las poblaciones humanas que consumen el agua y el pescado. "El informe se titula" Conservación y uso sostenible de los ecosistemas para la provisión de servicios ecosistémicos ".

El mismo estudio indica que, "en los últimos 18 años, las operaciones de oro en la región de Madre de Dios han deforestado aproximadamente 30,000 hectáreas de bosque tropical, principalmente en las cuencas de Huepetuhe y Caychive".

La minería tradicional en Perú no es un fenómeno reciente, según el estudio, sino más bien una actividad ancestral que ha estado ganando impulso desde finales de los años setenta. El informe agrega que el alto precio del oro ha llevado a la explotación de los depósitos de oro.

Un estudio del Instituto Carnegie reveló que los peces en los ríos de Madre de Dios tienen niveles de mercurio que superan las cantidades permitidas.

Un estudio del Instituto Carnegie reveló que los peces en los ríos de Madre de Dios tienen niveles de mercurio que superan las cantidades permitidas.

Inicialmente, la minería de oro informal en Perú se concentró en Madre de Dios, Puno, Sur Medio y La Libertad como un medio de subsistencia en minas abandonadas, dice el informe. Sin embargo, a mediados de la década pasada, la minería informal e ilegal se expandió por todo el Perú. En 2013, según el estudio del Ministerio de Medio Ambiente, esta actividad estuvo presente en 25 regiones del país.

Madre de Dios: un caso grave

Francisco Román es el director científico del Centro de Innovación Científica Amazónica (CINCIA), que fue creado por la Universidad Wake Forest y tiene su sede en Puerto Maldonado, Perú. Román dice que actualmente, los casos con los niveles más altos de contaminación por mercurio se encuentran en varios distritos en Madre de Dios y en La Rinconada, en la Región Puno. "Son lugares emblemáticos que reportan altos niveles de mercurio en los ecosistemas, así como en los seres humanos", dijo Román.

En una entrevista con Mongabay Latam, Román explicó que la CINCIA está llevando a cabo un estudio sobre la presencia de mercurio en Madre de Dios. "Estamos analizando los niveles de contaminación mediante un estudio integral que incluye la tierra, el agua, las plantas, los peces, [y] el aire. Pero también estamos desarrollando proyectos de remediación y reforestación en las áreas degradadas. Este es un hito muy importante en este campo de investigación porque, además de cubrir varias bases, tiene un rango geográfico más amplio que cualquier otro estudio realizado hasta este momento ", dijo Román.

Román también dijo que el estudio incluye estaciones de monitoreo en cada distrito que tiene actividad minera en la región. Estos distritos son Tambopata, Laberinto, Inambari, Huepetuhe, Madre de Dios y Camanti, que es parte de la Región Cusco pero comparte frontera con la Región Madre de Dios. "Estamos en los seis distritos de la Cuenca Madre de Dios donde se produce la minería", dijo Román.

El Centro de Innovación Científica Amazónica (CINCIA), con sede en Puerto Maldonado, está llevando a cabo una investigación exhaustiva sobre la contaminación por mercurio en Madre de Dios.

El Centro de Innovación Científica Amazónica (CINCIA), con sede en Puerto Maldonado, está llevando a cabo una investigación exhaustiva sobre la contaminación por mercurio en Madre de Dios. Foto cortesía del Centro de Innovación Científica Amazónica. Uno de los objetivos de la investigación, según Román, es identificar dónde comenzó la contaminación por mercurio y luego determinar cómo pasa el mercurio a través de la cadena alimentaria. "Se supone que hay mercurio que se evapora y, como gas, vuelve a caer sobre las plantas, la tierra o los cuerpos de agua", dijo Román. Ramón también dijo que en algunos casos, el mercurio se vierte directamente en los ríos. Luego recorre la cadena alimenticia a través de peces que luego son comidos por humanos. "El consumo de pescado es una fuente de contaminación por mercurio", agregó. Por otro lado, Román dijo que la investigación también permitirá a los investigadores comprender la distribución actual del mercurio en Madre de Dios. Usando bases de datos científicas, también descubrirán qué áreas están más peligrosamente contaminadas. Estudios previos demuestran los efectos del mercurio en las comunidades y ciudades indígenas de Madre de Dios. El estudio "Concentraciones de mercurio en peces y humanos en Puerto Maldonado", realizado por el Proyecto Carnegie Amazon Mercury (CAMEP) en 2013, encontró niveles elevados de mercurio en todas las comunidades analizadas en Madre de Dios. Más del 75 por ciento de las personas evaluadas tenían niveles de mercurio superiores a los permitidos. Según el estudio, los niveles de mercurio fueron más altos en las comunidades rurales e indígenas. En estos casos, el 95 por ciento de las personas evaluadas dijeron que consumían pescado capturado en los ecosistemas acuáticos locales. El estudio también reveló que el 78 por ciento de los 226 adultos analizados en Puerto Maldonado presentaba el triple del valor permitido de mercurio (un ppm), y una persona incluso llegaba a 27 veces eso. De las 15 especies de peces analizados, nueve tenían niveles de mercurio superiores a los estándares nacionales. Investigadores del Centro de Innovación Científica de la Amazonía toman muestras de los ríos. Foto cortesía del Centro de Innovación Científica de la Amazonía. Investigadores del Centro de Innovación Científica de la Amazonía toman muestras de los ríos. Foto cortesía del Centro para la Innovación Científica Amazónica. La situación es tan crítica en Madre de Dios que la administración del ex presidente Ollanta Humala fue forzada a declarar una emergencia en 11 distritos de la región. Esto se produjo después de que el Instituto Nacional de Defensa Civil presentara un informe que revelara los altos niveles de mercurio en sangre en la población del área. En ese momento, los distritos de Tambopata, Inambari, Las Piedras y Laberinto (en la provincia de Tambopata), Fitzcarrald, Manú, Madre de Dios y Huepetuhe (en la provincia de Manú) e Iñapari, Iberia y Tahuamanu (en la provincia de Tahuamanu) se encontraban en estado de emergencia durante 60 días. En agosto del mismo año, se amplió el estado de emergencia por otros 60 días. Mongotabay Latam inició una comunicación con el Ministerio de Medio Ambiente y el Ministerio de Salud para conocer qué medidas se están tomando para ayudar a las áreas afectadas por la contaminación por mercurio, así como aprender lo que se está haciendo con las poblaciones afectadas. En el momento de la publicación, todavía no había habido una respuesta. Hualcavelica: Contaminación históricaAlicia Abanto, una diputada de Medio Ambiente, Servicio Público y Comunidades Indígenas dentro de la Oficina del Defensor Público de Perú, dijo que Huancavelica es otra región que tiene altos niveles de contaminación por mercurio. "En esta región fue la mayor mina de mercurio en el Perú. Debido a eso, Huancavelica es uno de los pasivos ambientales más grandes para la explotación de mercurio que se desarrolló durante la época colonial. Todavía hay áreas en la ciudad de Huancavelica donde las comunidades y los barrios se han asentado en tierras contaminadas por mercurio, y aquellos que viven en esos lugares respiran los vapores de mercurio que emanan de la tierra todos los días ", dijo Abanto. Según un informe de El Defensor Público de la Dirección General de Salud Ambiental y Desocupación Ambiental, dentro del Ministerio de Salud de Perú, la contaminación en la ciudad de Huancavelica empeora debido a los materiales de la vivienda. Aproximadamente la mitad de las casas están hechas de adobe o mudwall, que están contaminadas porque provienen de tierras locales. La Mina Santa Bárbara, también conocida como la Mina de la Muerte, fue el epicentro de la extracción de mercurio durante la época colonial en el Perú. La mina Santa Bárbara, también conocida como la Mina de la Muerte, fue el epicentro de la extracción de mercurio durante la época colonial en Perú. Un estudio realizado por el Consejo de Salud Ambiental (COEH), una organización científica estadounidense dedicada a identificar, evaluar y remediar los efectos de las toxinas ambientales en el afecto comunidades, señala que "el 75 por ciento de los casos evaluados tienen niveles de mercurio superiores a los valores permitidos para la salud humana, en las paredes, en el suelo y en el aire interior, con un estimado de 19,000 personas con riesgo de efectos adversos para la salud aunque la exposición a [mercurio]. "El estudio también reveló que durante un período de cientos de años, la ciudad de Huancavelica y las áreas circundantes fueron contaminadas por un estimado de 20,000 toneladas métricas de vapor de mercurio. La mayoría del vapor se produjo durante el período colonial y se utilizó durante el proceso de refinación de la plata. En otro documento, el Abanto también dijo que la Dirección General de Asuntos Mineros Ambientales, en el Ministerio de Energía y Minas, ha identificado 160 sitios contaminados por minería en la región. En Huancavelica, se ha confirmado que existe contaminación por mercurio, dijo Abanto, debido a las medidas que se han tomado dentro de la población. Las personas están expuestas al mercurio en sus hogares y en las vías públicas sin pavimentar. "Las familias están respirando vapor de mercurio, pero no se están tomando medidas para protegerlas", dijo Abanto. Como un remedio para el problema, Abanto propone que las paredes de los edificios construidos con adobe o mudwall estén cubiertos con cemento, y dice que lo mismo debe hacerse para los pisos de estos edificios. Además, sugiere pavimentar las calles para reducir los vapores de mercurio que emanan. "Hay estudios que dicen que con estas medidas, la exposición al mercurio se ve disminuida en un 40 por ciento. Sin embargo, estas son familias muy pobres que a menudo no pueden realizar estas inversiones, por lo que se necesita la intervención del estado ", dijo Abanto. Ya se han dado una serie de recomendaciones a instituciones relevantes, tales como los ministerios de Salud, Medio Ambiente, Vivienda, Construcción y Saneamiento, Energía y Minas, y al gobierno regional de Huancavelica, entre otros. Parque Nacional del Manú y La Rinconada En un informe sobre los Pueblos Indígenas en Aislamiento y Contacto Inicial (PIACI), Mongabay Latam dijo que los habitantes de la reserva territorial Kugapakori, Nahua, Nanti y otros grupos, en Cusco, también han estado expuestos al mercurio. Estas comunidades también corren el riesgo de enfermedades como la tuberculosis, la hepatitis B, la malnutrición crónica, la sífilis, la anemia, las infecciones respiratorias agudas y las enfermedades diarreicas agudas. En estas comunidades, el 61.5 por ciento de la población evaluada excede el límite permitido de mercurio, según un informe de junio de 2017 del Defensor Público. Un estudio realizado en la comunidad de Maizal dentro de la población indígena Machiguenga reveló que todos sus habitantes tenían altos niveles de mercurio . Foto de Thomas J. Müller. Un estudio realizado en la comunidad de Maizal dentro de la población indígena Machiguenga reveló que todos sus habitantes tenían altos niveles de mercurio. Foto de Thomas J. Müller. En otra historia de Mongabay Latam sobre la comunidad Machiguenga ubicada dentro del Parque Nacional Manú en Cusco, se describió un estudio de 2014 del CAMEP. El estudio reveló que las 65 personas evaluadas en la comunidad de Maizal -una población indígena en la etapa de contacto inicial- dieron positivo en la prueba de contaminación por mercurio. Solo tres niños estaban por debajo del nivel de tolerancia biológica indicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Estas personas tenían altos niveles de mercurio a pesar del hecho de que la minería ilegal está lejos de Manú; toma un día de viaje en un bote rápido en el río Madre de Dios para llegar allí. El documento "Conservación y uso sostenible de los ecosistemas para la provisión de servicios ecosistémicos", por el Ministerio de Medio Ambiente, también analiza el problema de la contaminación por mercurio en La Rinconada, que se encuentra en el distrito de Ananea, y en el lago Titicaca. "Los estudios científicos sobre el mercurio en peces, aguas superficiales y sedimentos en la cuenca del río Ramis y el lago Titicaca, desarrollados entre 2001 y 2003, demuestran altas concentraciones de mercurio en varias especies (Pejerrey peruano [Odontesthes regia] y cachorrito amarillo [Orestias luteus]) que habitan en estas aguas ", señala el documento. En el lago Titicaca, en Puno, peces como el pejerrey peruano y el cachorrito amarillo también se han encontrado con altos niveles de mercurio. Foto cortesía del Ministerio de Medio Ambiente. En el lago Titicaca, en Puno, peces como el pejerrey peruano y el cachorrito amarillo también tienen altos niveles de mercurio. Foto cortesía del Ministerio de Medio Ambiente. El documento también informa sobre la contaminación de tierras, aguas superficiales y sedimentos cerca del complejo minero La Rinconada y las áreas circundantes. Román, de la CINCIA, dice que hay tecnologías alternativas para la extracción de oro que hacen no involucrar mercurio. Él explica que en Madre de Dios, algunos mineros que buscan aprobación están empezando a usar tablas gravimétricas, que son sistemas que separan el oro mediante un proceso de vibración magnética. "Este método exige una mayor inversión inicial, y no todos están listos para hacer "El problema de la contaminación por mercurio en Perú se extendió desde la época colonial hasta el presente y se ha extendido a más lugares del país en las últimas décadas", dijo Román. A pesar de todos los estudios y datos preocupantes que se han presentado, los expertos consultados por Mongabay Latam coinciden en que hasta ahora se ha hecho muy poco para enfrentar el problema.

jueves, 10 de mayo de 2018

Perú planea inversión en proyectos auríferos


Perú tiene una cartera de inversión en proyectos auríferos por US$ 7,221 millones, según la SNMPE.

Perú cuenta con una cartera de inversión en proyectos auríferos estimada en 7,221 millones de dólares, informó hoy la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE).

La minería aurífera peruana que concentra el 5% de la producción mundial de este metal precioso (151 toneladas al cierre del año 2017), tiene un potencial aún por desarrollar, dado que se tiene identificada una cartera de proyectos que están ubicados en las regiones de Cajamarca, La Libertad, Moquegua, Pasco y Puno.

Entre los proyectos para iniciar construcción, según data del Ministerio de Energía y Minas, figuran Quecher Main y Conga (Cajamarca), que representan una inversión de 300 millones de dólares y 4,800 millones de dólares, respectivamente.

Asimismo, el gremio minero energético explicó que se encuentran los nuevos proyectos San Gabriel (450 millones de dólares) en Moquegua; Quicay II (400 millones de dólares) en Pasco, y Ollachea (178 millones de dólares) en Puno.
La SNMPE indicó que también se tiene previsto invertir en ampliaciones de operaciones auríferas como son los casos de Lagunas Norte (640 millones de dólares), Santa María (114 millones de dólares) y La Arena (130 millones de dólares), los cuales se ubican en La Libertad.

En tanto, se prevé que se invertirán 109 millones de dólares en la ampliación del proyecto aurífero Shahuindo de Cajamarca.

Finalmente, el gremio minero energético informó que las exportaciones de oro ascendieron a 7,979 millones de dólares al cierre del año 2017, lo que le permitió a este metal precioso posesionarse como el segundo producto de exportación del Perú.

Toda esta información será difundida en el marco del Décimo Tercer Simposium Internacional del Oro y de la Plata, organizado por la SNMPE, y que se realizará en Lima del 29 al 31 de mayo próximo.

domingo, 6 de mayo de 2018

Los trabajadores buscan socios para comprar y operar la antigua fundición Doe Run en Perú

La ciudad de La Oroya, donde se ubica la fundición en los Andes centrales del Perú, una vez fue nombrada por el grupo ambientalista Blacksmith Institute como uno de los 10 lugares más contaminados del mundo. Cientos de niños en La Oroya tienen niveles peligrosos de plomo en la sangre.

El ex presidente Pedro Pablo Kuczynski, que renunció en medio de denuncias de corrupción el mes pasado, relajó los límites de emisión de dióxido de azufre para reducir el costo de invertir en mejoras en las fundiciones. Pero seis intentos de vender La Oroya en una subasta no generaron ninguna oferta.

viernes, 4 de mayo de 2018

Lingotes para llevar: ¿En qué consiste la nueva apuesta de Venezuela contra la crisis?





Después del lanzamiento del Petro, el país suramericano complementa su estrategia con un mecanismo novedoso que pretende fortalecer sus finanzas, frenar la inflación y recoger masa monetaria.

Tener un excedente en bolívares en Venezuela genera vértigo: El arco reflejo es gastarlos cuanto antes o cambiarlos por dólares ilegales antes que los consuma la hiperinflación.

La capacidad de ahorro en moneda local es casi nula en el país suramericano, que vive una de las crisis más profundas de las últimas dos décadas. El gobierno atribuye la coyuntura a una 'guerra económica' propiciada por factores externos como EE.UU. y alentada por los detractores internos de la Revolución Bolivariana. La oposición, mientras tanto, culpa al presidente Nicolás Maduro de un mal manejo de las finanzas, pero pide más sanciones para bloquear la capacidad de compra de alimentos y medicinas.

En medio de esa diatriba, los venezolanos padecen el aumento diario y galopante de los precios, además del deterioro trepidante de su poder adquisitivo. Sin embargo, la semana pasada el Ejecutivo nacional hizo una apuesta osada: el Petro-oro, un mecanismo que, en palabras del vicepresidente de la República, Tareck El Aissami, pretende "recuperar la estructura del ahorro en oro". Y no, no es una segunda criptomoneda.

Activo tangible

Son pequeños, rectangulares y áureos. Caben cómodamente en la abertura que se hace entre el dedo índice y pulgar; pesan desde 7,5 a 50 gramos y su presentación en sociedad fue, después de varios anuncios, el fin de semana pasado. 

Esos pequeños 'lingotes' son el petro-oro. Su adquisición, explicó El Aissami, será posible en bolívares a través de las subastas Dicom (Sistema de Divisas de Tipo de Cambio Complementario) como una opción de ahorro. Para el economista Óscar Forero, la iniciativa es una buena noticia para las finanzas del país.

"El ahorro en oro siempre va a significar una importante inversión a futuro porque es un activo tangible que siempre ha sido apreciado por la humanidad".Óscar Forero, economista.

En la actualidad, explica Forero, los venezolanos tratan de resguardar sus ahorros en moneda extranjera, generalmente dólares, que adquieren en el mercado paralelo. El precio artificial de la divisa es marcado por portales web ilegales que la cotizan hasta diez veces por encima de la tasa oficial, una dinámica que tiene incidencia directa en la hiperinflación.

"El ahorro en oro —precisa el analista— siempre va a significar una importante inversión a futuro porque es un activo tangible que siempre ha sido apreciado por la humanidad". Pero según él, más allá de lo apetecible que pueda resultar a los eventuales compradores, el impacto de esa política monetaria apunta a tres objetivos superiores: desacelerar la inflación, tener una fuente de financiamiento y recoger masa monetaria.

Recoger la liquidez

Venezuela es el primer país latinoamericano que aparece en el ranking del Consejo Mundial del Oro, ocupa el puesto 25 con una reserva de 188,1 toneladas del metal precioso, que representan 74,7% del total de sus activos. Hace pocos meses, además, el Gobierno venezolano certificó que la nación posee la cuarta mina aurífera más grande del mundo.

No obstante, el gobierno nacional tienen un grave problema de liquidez. El proceso de hiperinflación empujado por el dólar paralelo, las sanciones económicas impuestas por EE.UU. y la Unión Europea, aunado a la lenta recuperación de los precios del petróleo (que generan 92% de las divisas que percibe el país), ha puesto una gran cantidad de billetes en la calle.

Datos del Banco Central de Venezuela (BCV) revelan que, entre 2016 y 2017, la cantidad de billetes en circulación se multiplicó 15 veces, al pasar de 463.868.925 a 7.024.473.537 en un año. Si bien en ese período entró en vigencia un nuevo cono monetario con una ampliación de tres ceros, esos mismos billetes perderán validez a partir del 4 de junio de este año cuando se emita una serie con tres ceros menos.

Pero en las calles de Venezuela, los billetes son un bien escaso. Los comercios ofrecen generalmente dos precios para el mismo producto: el más alto es para pagos con tarjeta de débito, y uno más bajo (que puede ser hasta la mitad del primero), si se cancela en efectivo. En cajeros automáticos el máximo de retiros es de 30.000 bolívares diarios y una carrera mínima en taxi está por el orden de los 350.000 bolívares.

"Venezuela necesita liquidez en divisas para inyectarlas en la economía nacional y satisfacer la demanda de bienes y servicios".Óscar Forero, economista.

El negocio en auge es vender los billetes para obtener hasta 200% más bolívares por transferencia. El gobierno nacional ha denunciado que buena parte del efectivo se va de contrabando hacia Colombia por la frontera, donde la moneda venezolana se deprecia aún más gracias a una resolución colombiana que le permite a las casas de cambio fijar un precio distinto al establecido por el Banco de la República.

Forero, que es habitante de la zona fronteriza, lo confirma: "Aquí es común que los venezolanos vayan a Cúcuta (Colombia) con sus bolívares y los cambien a pesos colombianos para poder tener ahorros". El petro-oro pretende hacer menos atractiva esa opción ofreciendo un respaldo en un metal precioso, acuñado por el BCV, que se pueda adquirir en Venezuela, directamente en moneda local.

La estrategia tiene un doble fin, según el economista, "dar paso al ahorro, recoger la liquidez en bolívares y así frenar la inflación, aunque el gobierno diga que el aumento de la masa monetaria no tiene incidencia en los precios".

Más financiamiento

Si bien el Ejecutivo ha anunciado que el petro-oro sólo podrá comprarse en bolívares, Forero cree que existe la posibilidad de que se amplíe la oferta al exterior para recaudar divisas, como ya ocurre con el petro, la criptomoneda venezolana respaldada en las reservas de petróleo.

"Venezuela necesita liquidez en divisas para inyectarlas en la economía nacional y satisfacer la demanda de bienes y servicios", apunta el analista, quien también aplaude el deseo del Ejecutivo de incrementar las reservas internacionales del país porque "eso le podría dar estabilidad al bolívar".

Mina de oro Isidora, en Las Cristinas (estado Bolivar). 30 de enero de 2009. / Henry Romero /Reuters

Hasta el 2 de mayo de este año, las reservas internacionales de Venezuela están por el orden de los 9.920 millones de dólares. La caída paulatina en el nivel de reservas es evidente a partir del fallecimiento del expresidente Hugo Chávez, cuando el país dejó de mantener un promedio anual de 30.000 millones de dólares: 21.481 (2013); 22.080 (2014); 16.370 (2015); 10.995 (2016) y 9.665 (2017).

La llegada de Maduro al poder fue sucedida por un historial de inéditas sanciones políticas, económicas y financieras por parte de EE.UU., que empezaron con una "lista negra" decretada por el expresidente norteamericano, Barack Obama, y se han radicalizado tras la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca, quien el año pasado prohibió transar los bonos emitidos por el Gobierno venezolano y su estatal petrolera.

Esas medidas coercitivas han sido imitadas en menor escala por la Unión Europea, una situación que ha puesto en jaque a la economía venezolana porque le ha cerrado las vías para obtener financiamiento. La apuesta del gobierno para saltar el cerco ha sido el lanzamiento del petro, que ahora cuenta con esta nueva modalidad para atender el mercado interno y que, a juicio de Forero, es una respuesta adecuada para "reparar buena parte de los problemas que ha generado la crisis".

Lo malo y lo feo

Aunque el próximo lanzamiento del petro-oro ha sido considerado una buena noticia, los riesgos que puede acarrear su puesta en circulación están presentes. Para Forero, la principal tarea del gobierno es impedir que la corrupción arrope esa nueva política monetaria.

Precedentes como el desfalco de 20.000 millones dólares preferenciales del Estado a empresas fantasmas, así como las tramas de corrupción descubiertas por el Ministerio Público en Petróleos de Venezuela (Pdvsa) son una alerta temprana antes de que se implemente el nuevo mecanismo.

"Si no se democratiza el acceso al petro-oro con un sistema de subastas más claro y coherente, pueden generarse procesos de polarización de la riqueza, como ya ha ocurrido con otros mecanismos en Venezuela".Óscar Forero, economista.

Al parecer, el gobierno también lo tiene claro. En las últimas semanas, la Fiscalía junto a organismos de inteligencia han aplicado la 'Operación Manos de Papel', destinada a desmantelar a las mafias detrás del contrabando de billetes en la frontera, desactivar las páginas ilegales que fijan la cotización del dólar paralelo y anular la incidencia de la banca privada en la devaluación artificial del bolívar. Los golpes son casi a diario y la razón es simple: en menos de un mes entrará en vigencia el nuevo cono, hay urgencia de bloquear grietas que permitan la fuga de efectivo y se requiere sanear el sistema financiero para la entrada del petro-oro.

No obstante, advierte Forero, hay otro peligro: "Si no se democratiza el acceso al petro-oro con un sistema de subastas más claro y coherente, pueden generarse procesos de polarización de la riqueza, como ya ha ocurrido con otros mecanismos en Venezuela". En otras palabras, que los que más tienen dinero en el país monopolicen la emisión.

La última salvedad que hace el economista es el riesgo de que la 'fiebre del oro' acelere la depredación ambiental. En el estado Bolívar, al sur de Venezuela, no sólo está una de las reservas auríferas más sólidas sino también el pulmón vegetal e hídrico del país, donde viven comunidades indígenas que actualmente ya padecen los estragos de la minería ilegal y el contrabando. Es allí, precisamente, donde se ha instalado el Arco Minero, el ambicioso y polémico proyecto de explotación del Estado que ha permitido el ingreso de unas 12,2 toneladas de oro a las arcas del BCV entre 2017 y lo que va de 2018, informó en marzo el ministro de Desarrollo Minero, Víctor Cano.

De acuerdo al histórico del BCV, las compras de internas de oro anuales para engrosar las reservas no habían pasado de 5,8 toneladas en las últimas dos décadas. La razón se puede especular con cierta facilidad: la mayor cantidad del mineral precioso que se produce en el país se escapaba vía contrabando.

Un ejemplo claro de eso son las Antillas Neerlandesas. En enero de este año el Gobierno venezolano ordenó el cierre de las vías aéreas y marítimas con las islas de Aruba, Curazao y Bonaire por 72 horas, por la presunta complicidad de las autoridades en el contrabando de extracción. La prueba más contundente es que Curazao exportó, entre 2010 y 2015, 2.300 millones de dólares en oro y no posee una sola mina. En ese mismo lapso, según las cifras del MIT, Venezuela vendió 1.770 millones de dólares de oro.

Forero estima que, anualmente, más de dos toneladas se fugan a destinos como Curazao, Panamá, Colombia y Arabia Saudita. Los retos de la economía venezolana no son menores, pero para el especialista, la clave está en reordenar el mercado. Si lo logra, el camino a la recuperación podría tener un primer escalón andado.

martes, 1 de mayo de 2018

Geólogos rusos descubren un nuevo mineral





Los geólogos rusos han encontrado un nuevo mineral en las fisuras de un volcán en Kamchatka al que bautizaron dravertit. Este nuevo compuesto tiene una estructura muy ordenada y una alta estabilidad. El descubrimiento ha pasado con éxito la aprobación de la Asociación Mineralógica Internacional.

Como explicó a Izvestia uno de los geólogos participantes en la investigación, Ígor Pékov de la Universidad Lomonósov de Moscú, la mayoría de los minerales recientemente descubiertos tienen una compleja composición química. En contraste, dravertit tiene una estructura muy simple.

"Por lo pronto no hemos descubierto nada de sus análogos o 'parientes' más cercanos, tanto en propiedades químicas como estructurales, incluso entre muchas otras sustancias inorgánicas sintéticas", dijo Pékov.

Los científicos rusos hicieron este descubrimiento mientras investigaban los campos fumarólicos activos del volcán Tolbachik en Kamchatka. Las fumarolas son las grietas y agujeros en los cráteres de donde salen los gases calientes. Su temperatura en Tolbachik alcanza los 500 grados centígrados.


Durante la expedición, los científicos extrajeron muestras de los minerales de dos grietas volcánicas que les parecieron inusuales. Resultó ser una mezcla de sulfatos de cobre con zinc y una cantidad insignificante de magnesio, con ausencia de grupos que contienen hidrógeno, lo que es poco frecuente en la naturaleza.

El espectro infrarrojo y el patrón de rayos X de polvo indican que existe una relación entre el nuevo mineral con la calcocianita: simple sulfato de cobre anhidro, bastante extendido en las fisuras del volcán Tolbachik. A pesar del parentesco, las estructuras son completamente diferentes. La calcocianita es caprichosa; después de varios días de contacto con el aire atmosférico frío que contiene humedad, comienza a transformarse en sulfatos de cobre acuosos. Sin embargo, el dravertit es estable en el aire.



Para desentrañar la naturaleza del nuevo mineral y sus propiedades, los científicos llevaron a cabo análisis estructurales de rayos X. Este mostró que dravertit está realmente relacionado con la calcocianita, pero en su red cristalina el cobre y el magnesio están estrictamente ordenados. Tal estructura lo hace resistente a los "agresores" químicos.

El inusual mineral descubierto fue bautizado dravertit en honor del especialista soviético en estudios de mineralogía, geología y meteoritos, Piotr Dravert. 

domingo, 22 de abril de 2018

La minería espacial podría producir el primer billonario del mundo






Más de 12.000 asteroides identificados por la NASA están llenos de mineral de hierro, níquel y metales preciosos en concentraciones mucho más altas que las que se encuentran en la Tierra.

El espacio exterior podría ser la próxima frontera de las inversiones y produciría el primer billonario del mundo (trillonario, para la lengua anglosajona), según estiman científicos y analistas desde hace varios años. Esta semana, un equipo de la Escuela Politécnica Federal de la ciudad suiza de Lausana ha concluido que el asteroide caído en Sudán (África) en 2008, contenía nada menos que diamantes, un descubrimiento que sirve de prueba sobre el potencial que esconde el espacio exterior en ese aspecto.

Ya en 2015, el renombrado astrofísico Neil deGrasse Tyson, comentó a la CNBC: "El primer billonario será la persona que explote los recursos naturales de los asteroides", y agregó que se trata de un "vasto universo de energía y de recursos ilimitados. [...] Veo guerras por el acceso a esos recursos", advirtió.

Luxemburgo, ¿líder de la minería cósmica?

En ese sentido, una de las naciones más pequeñas del mundo, Luxemburgo podría convertirse en el centro de la minería cósmica, informó el lunes CNBC. El Gobierno de Luxemburgo colabora estrechamente con dos de las empresas líderes del sector: Deep Space Industries y Planetary Resources. Ambas compañías, que han estado operando por varios años y planean beneficiarse de la minería de asteroides.

En 2016, Luxemburgo, que es sede de varias compañías de satélites, estableció la Iniciativa de Recursos Espaciales. El país europeo proporcionó 223 millones de dólares de su presupuesto nacional espacial a fondos iniciales y subvenciones a compañías que trabajan en la minería espacial.

"Nuestro objetivo es establecer un marco general para la exploración y el uso comercial de los recursos de cuerpos celestes, como los asteroides o la Luna", sostuvo Etienne Schneider, viceprimer ministro y ministro de economía de Luxemburgo.

Más de 12.000 asteroides que se encuentran a aproximadamente 45 millones de kilómetros de nuestro planeta, ya han sido identificados por la NASA.Los geólogos creen que los mismos están llenos de mineral de hierro, níquel y metales preciosos en concentraciones mucho más altas que las que se encuentran en la Tierra.

viernes, 13 de abril de 2018

Argentina: la multinacional Barrick Gold implicada en fallo judicial por derrames de cianuro







Si bien los ex secretarios de Ambiente y Minería fueron procesados por no ejercer sus obligaciones de control sobre la empresa, la organización que empezó el proceso judicial considera que la situación ambiental puede empeorar.

Los ex secretarios de Ambiente y de Minería de Argentina, Sergio Lorusso y Jorge Mayoral, fueron procesados en la causa que indaga en la falta de controles en la mina Veladero, de la multinacional minera Barrick Gold, luego de que un derrame de cianuro contaminara en 2015 el río Potrerillos y el cauce de otros seis. Al margen de este fallo favorable, el daño ecológico en la provincia aún puede ser mucho mayor.

Según informó Página/12, en su fallo, el juez Casanello decidió embargar bienes de ambos funcionarios por un valor de aproximadamente 100.000 dólares a cada uno. También fue procesada la ex subsecretaria de Control y Fiscalización Ambiental y Prevención de la Contaminación, Beatriz Domingorena.

De acuerdo a lo manifestado por el juez, "sin perjuicio de conocer que en Veladero se estaba llevando a cabo una actividad altamente riesgosa, que se manipulaba cianuro en el proceso de extracción del oro, que la forma de trabajo no era segura para el ambiente, habida cuenta de los derrames de solución cianurada que precedieron el de septiembre de 2015 la máxima autoridad ambiental nacional no intervino e incumplió el mandato legal".

Una excavadora opera en la mina Veladero de Barrick Gold, San Juan, Argentina, 26 de Abril, 2017. / Marcos Brindicci / Reuters

Conforme al criterio de Casanello, los funcionarios no ejercieron sus obligaciones de control y el "retraimiento" en sus funciones permitió que la multinacional actuara con discrecionalidad.

La lucha no ha terminado

A pesar de la resolución en contra de los ex funcionarios, Domingo Jofre, perteneciente a la ONG "Asamblea Jáchal No Se Toca", querellante en la causa contra, sostiene que el fallo del juez Casanello no puede considerarse un éxito rotundo.

"Es un aliciente, es….esperanzador.Simplemente eso", expresó el activista respecto al fallo en entrevista con éste medio.

Según manifestó, para que realmente haya cambios profundos en la problemática que afecta específicamente a Jáchal, su pueblo, y a la provincia de San Juan "se tendrían que empezar a aplicar las leyes vigentes, cosa que no hizo ni el gobierno anterior ni el actual".

Un graffiti en contra de Barrick Gold en el pueblo de Jachal, San Juan, Argentina, 27 de Abril, 2017. / Marcos Brindicci / Reuters

En ese sentido, dijo Jofre, ambos gobiernos no se diferencian en cuanto a esta problemática y son exactamente igual de proclives al extractivismo.  "Para que empiecen a cambiar las cosas tiene que empezar a cambiar un paradigma importante, agregó.

Los daños ocasionados por los sucesivos derrames de la multinacional minera canadiense afectaron seriamente las condiciones de vida de los habitantes de Jáchal y alrededores.

Si bien los habitantes de la zona siempre tuvieron que recurrir a métodos de potabilización del agua, hoy, con los elevados niveles de metales pesados y demás elementos tóxicos posteriores a los derrames tóxicos, ese proceso ya no es suficiente.

"Nos han tenido que conectar a un acuífero que está a 30 kilómetros del casco centrico de nuestro departamento. También han reconocido que van a tener que conectar a toda la zona rural porque las napas subterráneas también están comprometidas con distintos minerales", expresó el miembro de la Asamblea.

Una topadora opera para Barrick Gold en la mina a cielo abierto Veladero en búsqueda de oro, San Juan, Argentina, 26 de Abril, 2017. /Marcos Brindicci / Reuters

El último acuífero de la provincia

Según manifestó la Asamblea Jáchal no se Toca en un comunicado, el gobierno de la provincia de San Juan habilitó a la empresa Golden Arrow a explorar y explotar la zona de Huerta de Huachi, en el departamento de Jáchal, donde se encuentra el último acuífero de agua dulce, y por lo tanto potable, de toda la región.

"El proyecto Huachi está planificado sobre nuestro acuífero y lo compromete seriamente. Si llegan a perforar o contaminar nuestro acuífero, adiós a la única reserva de agua que tiene no solo el departamento de Jáchal, si no la provincia de San Juan", advirtió Jofre.

De acuerdo a lo que especula él y otros pobladores de la zona, lo que pretenden las mineras es que todos los habitantes de la zona terminen yéndose para apropiarse de ese territorio tan rico en minerales estratégicos como oro, plata, uranio, y según sospechan quizás hasta coltan.

"Como lo nuestro como no se trata de plata, no lo van a poder parar. Hasta nuestro último aliento vamos a estar gritando nuestra verdad y exigiendo nuestro derecho. Somos los dueños de esta tierra. Los que se tienen que ir son ellos", sentenció el activista.